Boston-based youth sports activities enterprise Legacy World Sports activities fails amid prison inquiry

Da jedoch ein ehemaliger Mitarbeiter wegen Behinderung der Justiz verurteilt wurde und andere wegen möglichen Visa-Betrugs und anderer Straftaten des Bundes untersucht werden, ist von Legacy Global Sports und seinen verbundenen Unternehmen nur noch eine Spur von Schmerzen und Versprechungen übrig, die nicht eingehalten werden. Die früheren und gegenwärtigen Führungskräfte von Legacy haben in Gerichtsdokumenten oder Aussagen gegenüber dem Globus jegliches Fehlverhalten bestritten

“Das Ganze ist schrecklich”, sagte Jason Murphy, ein Legacy-Kunde in New Hampshire, der 6.300 US-Dollar für eine Reise mit seinem 14-jährigen Sohn in die Slowakei bezahlte, die nie stattgefunden hatte. Murphys Sohn wurde ausgewählt, um an einem von Legacy betriebenen Elite-Hockeyturnier in der Hauptstadt Bratislava an der Donau teilzunehmen.

“Ich denke, alles, was du tun kannst, ist zu leben und zu lernen und es als schlechte Erinnerung zu bezeichnen.”

Murphy gehört zu einer Vielzahl von Gläubigern, die Legacy mit leeren Händen verlassen hat. Im Großraum Boston gehören dazu der Massachusetts Youth Soccer Association (68.572 USD), der New England Futbol Club (33.795 USD), das Junior Bruins Hockey-Programm (28.576 USD) und Hunderte anderer privater Einrichtungen, Gemeinden und Familien. Ein Großteil der Schulden gegenüber privaten Einrichtungen und Kommunen entfällt auf die Vermietung von Sportanlagen.

Durch die plötzliche Insolvenz von Legacy waren mehr als 400 Menschen arbeitslos, mehr als 130 allein in Massachusetts.

Trotz des Schadens, den das Unternehmen angerichtet hat, hat der Verlust von Legacy die Jugend-Sportbranche im Wert von 19 Milliarden US-Dollar kaum getroffen. Zwischen Mai, als die Gläubiger das Unternehmen zum unfreiwilligen Bankrott zwangen, und Oktober, als Legacy einen Großteil seines Vermögens liquidierte, nahmen konkurrierende Organisationen die meisten ihrer 200.000 Kunden auf: Eltern, die jährlich Tausende von Dollar für Pay-to-Play-Programme für ihre Kinder ausgeben um ihr sportliches Potenzial zu maximieren.

‘Das Ganze ist schrecklich. Ich denke, alles, was Sie tun können, ist zu leben und zu lernen und es als schlechte Erinnerung zu bezeichnen. ‘

Jason Murphy, ein Legacy-Kunde in New Hampshire, der 6.300 US-Dollar für eine Reise bezahlt hat, die nie stattgefunden hat

Wo im Jugendsport Geld zu ernten ist, gibt es Menschen, die bereit sind, es zu ernten.

“Ich fühle mich schlecht für die Mitarbeiter des Unternehmens und für alle, die für das Spielen ihrer Kinder bezahlt haben und ihr Geld nie wieder sehen werden”, sagte David Geaslen, Gründer von 3Step Sports in Wilmington, dem größten Jugend-Sportverein und Event-Betreiber des Landes. “Aber jedes einzelne Kind, das für ein Legacy-Programm gespielt hat, wird für jemand anderen spielen.”

“Eine Albtraum-Fallstudie”

Griffin mit einer Kopie seines Buches “Front Row Seat”John Tlumacki / Globe Staff

Angetrieben von Partnerschaften mit Adidas und dem deutschen Fußballverein Bayern München hatten sich die Gründer von Legacy einmal vorgestellt, dass das Unternehmen international rasant expandieren würde. Kritiker sagen, es sei das Grundgerüst eines Unternehmens, das Gewinne gegenüber Kindern wählte.

“Es geht nur um die kostenpflichtige Kommerzialisierung des Jugendsports”, sagte Chris Kessell, der in Charleston, West Virginia, ein kostengünstiges Fußballprogramm für Kinder in der Innenstadt betreibt und mit einem Legacy-Partner konkurrierte, der eine teurer Betrieb. “Einige Leute verdienen viel Geld, während die überwiegende Mehrheit der Kinder zurückgelassen wird.”

Legacy und seine Tochtergesellschaften berechneten den Eltern Probespiele, Anmeldungen, Uniformen, Lager, Kliniken, Vitrinen, Turniere, Touren und Reisekosten für Kinder, häufig zu weit entfernten Orten. Je schneller der Cashflow floss, desto attraktiver wurde das Geschäft für Private-Equity-Unternehmen. Einer von ihnen, Jefferson River Capital aus New York, erwarb 2018 eine Mehrheitsbeteiligung an Legacy, nicht lange bevor das Sportunternehmen in seine letzte turbulente Phase eintrat.

Eine Perspektive auf das finanzielle Unglück von Legacy lässt sich aus einem Buch von Stephen Griffin entnehmen, dem CEO, der während des größten Teils des Absturzes den Vorsitz hatte: „Sitz in der ersten Reihe: Gier und Korruption in einem Jugend-Sportunternehmen.“

Griffin aus Providence beschreibt das Buch als Fiktion, obwohl er Erfahrungen erzählt, die den tatsächlichen Ereignissen auffallend ähnlich erscheinen, wobei die Namen von Personen und Orten geändert wurden.

Tatsächlich behauptet eine Legacy-Tochtergesellschaft in einer Zivilklage, dass Joe Bradley, der das Fußballgeschäft des Unternehmens leitete, vor leitenden Angestellten und Investoren ein Muster zweifelhafter Visa-Praktiken versteckt habe, die vom Department of Homeland Security und dem Department of Justice untersucht werden.

Jefferson River behauptet in einer Zivilklage auch, dass John St. Pierre, der Griffin als CEO von Legacy vorausging, „betrügerisches Fehlverhalten“ begangen habe, indem er nicht offengelegt habe, wie instabil das Unternehmen war, bevor Jefferson River sich eingekauft habe.

Bradley und St. Pierre haben jegliches Fehlverhalten bestritten.

“Wenn Sie sich in diesem Buch mit den persönlichen Eigenschaften bestimmter fragwürdiger Personen identifizieren, würde ich Sie ermutigen, Ihren Ethikkodex zu überdenken”, schrieb Griffin in einem Vorwort.

Im Gegenzug haben Bradley und St. Pierre Klagen und Gegenansprüche eingereicht, in denen behauptet wird, Griffin, Legacy oder seine Tochtergesellschaften hätten sie diffamiert und seien für den Untergang des Unternehmens verantwortlich.

Griffin kam 2017 auf Einladung von St. Pierre als Executive Vice President für Strategie, Fusionen und Übernahmen zu Legacy. Innerhalb eines Jahres, behauptet St. Pierre in Gerichtsdokumenten, orchestrierte Griffin seine unrechtmäßige Entlassung, übernahm seine Position als CEO und begann mit Jefferson River zum Niedergang des Unternehmens beizutragen.

St. Pierre und zwei Mitunternehmer gründeten Legacy im Jahr 2014.

“Legacy wurde zu einer Albtraum-Fallstudie für Unternehmer, wenn sie die falschen Leute in ihr Geschäft einbeziehen”, sagte St. Pierre aus North Hampton, NH, in einer Erklärung gegenüber dem Globus.

Die Manager von Jefferson River lehnten eine Stellungnahme ab.

Bundesuntersuchung

Im Jahr 2016 schloss Legacy unter St. Pierre seine größte – und schicksalhafteste – Akquisition ab und erklärte sich bereit, 14,2 Millionen US-Dollar für 80 Prozent des in Waltham ansässigen Global Premier Soccer zu zahlen, eines der größten Jugendfußballunternehmen des Landes. Die Transaktion förderte das Wachstum von Legacy, berücksichtigte jedoch letztendlich das Scheitern, als Bradley, einer der Gründer von Global Premier, unter die Kontrolle der Strafverfolgungsbehörden geriet.

Bradley, der während der Probleme in Nordirland aufgewachsen war, spielte weiterhin Fußball für Harvard und war 1993 Kapitän der Crimson-Mannschaft. Legacy behielt ihn, um das Geschäft zu leiten, und Global Premier erwirtschaftete fast die Hälfte der Einnahmen von Legacy, bis die Ermittler des Bundes anriefen.

Am 9. Oktober 2019 wimmelten Agenten vom Hauptsitz von Global Premier und beschlagnahmten Aufzeichnungen und zusätzliche Beweise. Das Geschäftsmodell des Unternehmens sah zum Teil die Rekrutierung ausländischer Fußballtrainer für seine Vereine in den Vereinigten Staaten vor, und eine Tochtergesellschaft von Legacy behauptet in einer Zivilklage, dass Bradley persönlich von der Durchführung eines „illegalen Visumsystems“ profitiert habe, indem er „ausländische Jugendfußballtrainer rekrutiert hat“ so zu tun, als würden sie als professionelle Pfadfinder dienen, für die P-1-Visa erhalten werden könnten. “

P-1-Visa gelten für Profisportler, Entertainer und deren Support-Mitarbeiter.

Bradley aus Newton hat sich als Ziel der Bundesuntersuchung identifiziert. In Gerichtsdokumenten sagte er, dass die Visa-Praktiken von Global Premier legal seien und von Einwanderungsanwälten genehmigt würden.

In einer Erklärung gegenüber dem Globus sagte Bradley: „Obwohl es traurig war, wie GPS endete, glaube ich, dass jeder, der an der Organisation beteiligt ist, stolz auf seinen Beitrag zum Jugendfußball sein kann. In den letzten zwei Jahrzehnten hat es Tausenden von Jungen und Mädchen ein qualitativ hochwertiges Fußballtraining angeboten, mit dem zahlreiche Spieler ihre College-Fußballziele erreichen konnten. “

Bradley lehnte es ab, sich weiter zu der Untersuchung zu äußern.

Mindestens einem anderen ehemaligen Global Premier-Manager wurde mitgeteilt, dass er laut zwei mit dem Fall vertrauten Quellen ein Ziel der Untersuchung ist.

Im Mai bekannte sich einer der ehemaligen Mitarbeiter von Bradley, Gavin MacPhee, ein Schotte, der als Marketingdirektor von Global Premier fungiert hatte, vor dem US-Bezirksgericht in Boston schuldig, die Justiz behindert zu haben, indem er das E-Mail-Konto eines anderen Unternehmensbeamten während der Untersuchung löschte. MacPhee wartet auf die Verurteilung und muss mit einer Freiheitsstrafe von bis zu 20 Jahren rechnen. Er könnte jedoch Nachsicht erhalten, wenn er mit Staatsanwälten zusammenarbeitet.

Griffin sagte, Legacy selbst habe mit Staatsanwälten zusammengearbeitet und seine eigenen “bedeutenden und umfassenden Ermittlungen” durchgeführt.

Bradley wurde zu Unrecht von Legacy gefeuert, sagt er. Seitdem hat er zusammen mit seinem Bruder Peter Bradley und den anderen Erstinvestoren von Global Premier Legacy, Jefferson River, Griffin und andere wegen mehr als 4 Millionen US-Dollar verklagt, die sie angeblich schulden.

Vor dem Zusammenbruch war Legacy in mehr als 30 Staaten und zahlreichen Ländern tätig. Das Unternehmen kontrollierte seine eigene Reisetochter und verwaltete Reisen zu Elite-Jugendsportveranstaltungen, einige davon zu den beliebtesten Reisezielen Europas. Legacy besaß auch eine Bekleidungsfabrik in der Dominikanischen Republik. Und es war Partner bei der Verwaltung eines Jugend-Sportdorfes, das mit der Pro Football Hall of Fame in Ohio verbunden ist.

Die Formel erwies sich jedoch als nicht nachhaltig. Jefferson River – das persönliche Vermögensbüro des Milliardärs Tony James – beschuldigt hauptsächlich St. Pierre und behauptet in einer Klage, sein „betrügerisches Fehlverhalten“ als CEO habe Jefferson River veranlasst, seinen Anteil an einem in Schwierigkeiten geratenen Unternehmen zu überbezahlen.

“Das Unternehmen war nicht das, was es eigentlich sein sollte”, sagte Griffin. “Wir haben unser Bestes getan, um es aufzuräumen und umzudrehen.”

Im Gegenteil, St. Pierre behauptet, Griffin und Jefferson River hätten ein erfolgreiches Unternehmen zu viel ausgegeben und schlecht verwaltet.

„Die unglückliche Art und Weise, wie dieses Unternehmen im Vorfeld der COVID-Pandemie gehandhabt wurde – einschließlich des Einsatzes von Geld und Macht zur Unterdrückung von Gründern und Aktionären von Minderheiten; Millionen von Dollar für unnötige Gemeinkosten, hohe Gehälter für Führungskräfte und unverschämte Anwaltskosten für leichtfertige Rechtsstreitigkeiten verschwenden; Schaffung einer Kultur der Belästigung und Einschüchterung; und letztendlich keine Rückerstattung von Kunden für abgesagte Veranstaltungen – ist sehr beunruhigend “, sagte St. Pierre in seiner Erklärung gegenüber dem Globus.

Chuck Huggins, der unter St. Pierre als Chief Financial Officer von Legacy fungierte, wurde in einer Stellungnahme gefragt, ob er wisse, warum Griffin und andere Mitarbeiter von Legacy St. Pierre betrügerisches Verhalten vorgeworfen hätten. Huggins antwortete: „Die Entlassung von John wurde völlig misshandelt. Es brachte Steve als CEO in eine Situation, die er wahrscheinlich nicht verstand und vielleicht nicht in der Lage war, damit umzugehen … Die Leistung hat gelitten und sie geben John die Schuld, dem ich nicht zustimme. “

Sich für die Liquidation entscheiden

Phil Silveira, der letzte Finanzvorstand von Legacy, verteidigte die Geschäftspraktiken von Griffin und Legacy. Er trat der Firma bei, nachdem St. Pierre, Bradley und Huggins entlassen worden waren.

“Ich verstehe den Groll, den einige dieser Leute haben könnten”, sagte Silveira. „Es war ihre Firma. Sie haben damit begonnen und wurden aus verschiedenen Gründen gekündigt. Aber aus Unternehmenssicht und für die Größe des Unternehmens habe ich nichts Ungewöhnliches gesehen. “

Nach Ansicht von Silveira hat COVID-19 das Unternehmen letztendlich getötet. Kürzungen bei den letzten Ausgaben scheiterten. Dies gilt auch für zusätzliche Infusionen von Private-Equity-Fonds.

“Wir hatten monatelang kein Geld”, sagte Silveira. “Wir haben versucht, an jedem Kapital festzuhalten, das wir sehen mussten, wie lange die Situation dauern könnte, und dachten, wir könnten auf der anderen Seite herauskommen.”

Laut Silveira lehnte das Board von Legacy Angebote von potenziellen Käufern ab, anstatt die Preise für „Feuerverkäufe“ zu akzeptieren, da es glaubte, dass dies das Geschäft durch eine Insolvenzreorganisation nach Kapitel 11 retten könnte. Der Vorstand entschied sich schließlich für eine Liquidation nach Kapitel 7.

In Griffins letzten Monaten bei Legacy habe er viel Zeit damit verbracht, interne Probleme zu lösen, die von St. Pierre, Bradley und ihren ehemaligen Mitarbeitern verursacht wurden, und Personaländerungen vorgenommen zu haben, hauptsächlich aufgrund der strafrechtlichen Ermittlungen.

“Verbinden Sie all dies mit den Auswirkungen der COVID-Sperrung auf unsere Fähigkeit, Live-Events zu verwalten und Jugendclubsportarten zu betreiben, und das Unternehmen landete schließlich in einem Insolvenzantrag”, sagte Griffin.

Ansprüche und Gegenansprüche gibt es zuhauf, und es wird Sache der Gerichte sein, die Streitigkeiten beizulegen. Aber niemand scheint zu bestreiten, dass ein Unternehmen, das gegründet wurde, um Kindern und Familien zu dienen, scheiterte.

Bob Hohler kann unter [email protected] erreicht werden.

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