Boulder County resorts navigating declining occupancy charges amid coronavirus pandemic

Gerade als Hotels, Motels und andere Unterkünfte in der Region Boulder County ihre Zimmer buchten, seit die COVID-19-Beschränkungen die Branche im Frühjahr zum ersten Mal verwüsteten, endete im November eine Reihe steigender Auslastungsraten. Jetzt steht die Beherbergungsbranche vor einer schwierigen Wintersaison.

Das turbulente Muster des lokalen Tourismus in diesem Jahr folgte dem Auf- und Abstieg von Coronavirus-Fällen und den damit verbundenen Einschränkungen. Als die Pandemie im März und April begann, die Unternehmen zu belasten, erlebten die Unterkünfte historische Tiefststände bei der Auslastung und den durchschnittlichen Tagessätzen, den Mieteinnahmen für ein Zimmer.

Laut der Colorado Hotel and Lodging Association waren die Boulder Hotels zu 12,5% ausgelastet und kosteten im April durchschnittlich 94,84 USD pro Tag. Longmont verzeichnete im April eine Auslastung von 14,4% bei einem Tagespreis von 82,45 USD. Die Auslastung von Longmont seit Jahresbeginn im April 2019 betrug 48,7% bei einem durchschnittlichen Tagespreis von 105,67 USD. Im Jahr 2019 betrug die landesweite Auslastung im April 64,6% bei einer durchschnittlichen Tagesrate von 162,91 USD.

Obwohl immer noch durch Reisebeschränkungen, Safer-At-Home-Mandate und den unbestimmten Verlust von Konventionen und Geschäftsreisenden herausgefordert, schienen die Sommerzahlen auf eine Erholung zu hoffen. In-State-Besucher und Roadtripper haben die Belegung von Boulder County erhöht. Boulder verzeichnete laut CHLA im August eine Auslastung von 60,4%. Longmont berichtete, dass 49,2% der verfügbaren Zimmer belegt waren. In Boulder County blieb das Niveau den ganzen Oktober über konstant.

Die Verbesserung der Belegung wurde im November gebremst. Laut dem CHLA November Rocky Mountain Lodging Report besetzten Boulder Hotels 31,8% der mehr als 65.000 verfügbaren Zimmer. Longmont war zu 26,6% mit mehr als 27.000 Zimmern belegt.

Die Beamten des historischen Hotels Boulderado sind mit den Höhen und Tiefen der Unterkunft während der Pandemie bestens vertraut. Im März ging die Auslastung des Hotels mit 160 Zimmern von fast voll auf nur ein Dutzend zurück. Im folgenden Monat wurde das Hotel in der Innenstadt zum ersten Mal seit seiner Eröffnung im Jahr 1909 vorübergehend geschlossen. Die angeschlossenen Lebensmittel- und Getränkeeinrichtungen Spruce Farm and Fish, Lizenz Nr. 1 und die Corner Bar wurden ebenfalls geschlossen.

Das Boulderado wurde im Juni wiedereröffnet und wurde im Sommer zunehmend geschäftiger, da es zwischen August und Oktober die höchste Auslastung verzeichnete, sagte General Manager Creighton A. Smith. Bevor sich das Hotel von einem Rückgang der Auslastung erholen konnte, wechselte Boulder County auf dem COVID-19-Wählsystem des Bundesstaates in die Stufe Rot. Obwohl Hotels unter dem aktuellen Niveau arbeiten können, korrelierten Einschränkungen für Restaurants, Innenversammlungen und Ratschläge, zu Hause zu bleiben, mit Boulderados – erneut – abruptem Rückgang der Buchungen.

Der Kreis hat sich geschlossen, sagte Smith.

„Ich denke, jeder in unserer Branche braucht einen Tag nach dem anderen. Ich denke, wenn wir alle unsere Augen schließen könnten und wenn wir sie öffnen, wäre es der 1. Mai, das wäre großartig “, sagte Smith

Concept Restaurants Inc., dem das Boulderado und seine angeschlossenen Restaurants und Bars gehören,

Smith sagte, er habe den größten Teil seiner Belegschaft im Sommer wieder eingestellt, musste aber in der Woche vor Thanksgiving 250 Mitarbeiter entlassen, von denen 100 im Boulderado beschäftigt waren.

Der Boulderado war von August bis Oktober zwischen 70% und 80% ausgelastet, bevor er im November auf 45% bis 50% fiel, sagte Smith. Er geht davon aus, dass es im Dezember und Januar weiter sinken wird.

Event- und Geschäftsreisende sind das Rückgrat der Kundschaft des Boulderado.

“Die Hotels leben vom Geschäftsreisenden … dem Geschäftsreisenden der Gruppe, den Kongressreisenden und all diesen Reisesegmenten”, sagte Smith.

Der Reinigungs- und Wartungsmitarbeiter Raymond Rodriguez saugt am 14. Dezember unter dem großen Weihnachtsbaum in der Lobby des Hotels Boulderado in Boulder. (Timothy Hurst / Mitarbeiter Fotograf)

Trübe Zukunft

Ohne einen klaren Weg zur Wiedereröffnung und zum Verlassen von Level Red ist es schwierig zu wissen, wie das erste Quartal 2021 für Colorados Beherbergungsindustrie aussehen wird, sagte Dana Gresham, Assistentin der Geschäftsleitung der CHLA. Tagungsplaner brauchen Monate im Voraus, um Versammlungen zu planen, fügte sie hinzu. Nach den derzeitigen Pandemievorschriften ist es unpraktisch, Treffen und Veranstaltungen für das nächste Jahr zu planen.

Der Anstieg der Belegung im Sommer und Herbst wurde von Urlaubern getragen. Nachdem sowohl Geschäfts- als auch Urlaubsgäste Verträge abgeschlossen haben, haben Hotels nur noch begrenzte Möglichkeiten, Verkäufe zu tätigen.

“Es steht außer Frage, dass, wenn wir nicht an einen Ort gelangen, an dem Menschen reisen und sich neu erstellen können und Meetings wieder stattfinden können, offensichtlich auf sichere und verantwortungsvolle Weise, einige Hotels scheitern werden”, sagte Gresham .

Einige Hotels mit Restaurants setzen ihre Lebensmittelgeschäfte mit To-Go-Diensten fort, aber sie konkurrieren mit einer ganzen Branche, die ebenfalls Probleme hat, sagte sie.

Der Verlust der Veranstaltungsbuchungen hat zu einer geringeren Auslastung des Hilton Garden Inn Boulder und des Embassy Suites Boulder geführt, sagte Joseph Steiskal, General Manager beider Hotels. Er fügte hinzu, dass Umsatz und Auslastung zusammen im Vergleich zum Vorjahr um 65% zurückgingen.

„Gruppen, Meetings und Veranstaltungen sind ein wesentlicher Bestandteil des Geschäftsmodells eines Hotels. Der Verlust dieses Segments in den letzten neun Monaten hat sich erheblich auf unseren Umsatz ausgewirkt “, sagte Steiskal in einer schriftlichen Antwort. „Es war auch eine Herausforderung, nicht zu wissen, wann oder wie wir Gruppenveranstaltungen wirklich durchführen können, da wir vorerst nicht wirklich viel zukünftiges Geschäft buchen können. Wir gehen davon aus, dass es eine Weile dauern wird, bis sich dieses Segment erholt. “

Der Vertrag des Hilton Garden Inn mit der University of Colorado Boulder über die Schaffung zusätzlicher Studentenwohnungen für den Herbst diente als Geschäftsbasis für das Hotel, sagte Steiskal. Außerhalb des Teilkaufs des Hotels sind die meisten Gäste des Garden Inn und der Embassy Suites seit Beginn der Pandemie Freizeitgäste, die mit dem Auto nach Boulder gereist sind.

Winterreisen sind in der Regel langsamer als im Sommer, wobei die meisten Jahre im Bereich von 70% liegen, sagte Mikayla Adair, Marketing- und Tourismusmanagerin bei Visit Longmont. Trotz der Pandemie hofft sie, dass die Familienbesuche im Winter fortgesetzt werden. Basierend auf den Daten des Forschungsberaters Longwoods International aus dem Jahr 2019 soll mehr als die Hälfte der Übernachtungsreisen von Longmont Freunde und Familie besuchen, sagte sie.

Miteigentümerin Asa Firestone reinigt den Kühlschrank und den Herd in einem der mietbaren „Adventure Vans“ in der Boulder Adventure Lodge am 11. Dezember in Boulder. (Timothy Hurst / Mitarbeiter Fotograf)

„Longmont ist ein großes Ziel für Freunde und Familienbesuche. Es ist wahrscheinlich unser Hauptfahrer auf dem Weg zum Ziel, und das kann sich in der Ferienzeit fortsetzen “, sagte Adair.

Laut einer Umfrage von Morning Consult im Auftrag der American Hotel and Lodging Association sind die Urlaubsreisen in den USA auf einem niedrigen Niveau. Sieben von zehn Amerikanern geben an, dass sie wahrscheinlich nicht zu Weihnachten reisen werden. Von denen, die reisen werden, planen 74%, bei Freunden oder der Familie zu bleiben. Die Umfrage befragte Anfang November 2.200 Erwachsene.

Besucher der Stadt bieten mehr als nur Unterkünfte. Im Jahr 2019 wurden in Longmont 179 Millionen US-Dollar für Übernachtungsreisen für Unterkunft, Erholung, Einzelhandel und Restaurants ausgegeben. Es ist ungewiss, wie sich die niedrigere Auslastung und die niedrigeren Tagessätze in diesem Jahr auf die Besucherausgaben 2020 für Longmont auswirken werden. Die von den Beherbergungsbetrieben erhobenen Steuern liegen jedoch unter dem Wert von 2019 und sind seit September um 60,4% gesunken, sagte Adair. Laut Finanzberichten der Stadt betrug die Unterkunftssteuer im Jahr 2019 396.870 USD.

Die Unterkunftssteuern sind auch in Boulder gesunken. Mary Ann Mahoney, CEO des Boulder Convention and Visitors Bureau, schätzt, dass im Jahr 2020 3,3 Millionen US-Dollar gesammelt werden, verglichen mit 62,5% gegenüber fast 8,8 Millionen US-Dollar im Jahr 2019.

Obwohl das Besucherbüro bis Ende Januar keine aktualisierten Informationen über den Unterkunftsmarkt für Dezember erhält – es geht auf den Rocky Mountain Lodging Report der CHLA zurück, der einen Monat zurückliegt -, sagte Mahoney, dass Boulder Hotels eine Belegung von nur 20 sehen könnten %.

Mahoney sagte, dass eine echte Erholung für die Branche Jahre dauern könnte. Kurzfristig führen das Besucherbüro und die Boulder Hotel & Motel Association eine Kampagne durch, um begeisterte Besucher anzulocken. Mehr als 10 Einrichtungen in Boulder, die auf www.bouldercoloradousa.com gelistet sind, bieten ein Angebot für zwei Übernachtungen und eine Übernachtung an. Es wird derzeit für Einwohner von Colorado angeboten, wird jedoch im Januar innerhalb einer noch zu bestimmenden Fahrentfernung an Gäste weitergegeben. Der Deal soll im März oder April laufen, sagte Mahoney.

“Einige Hotels haben Spa-Pakete und ähnliches, aber ich denke, das wird am wirkungsvollsten sein”, sagte sie. „Wenn du mit deiner eigenen Familie in einer Blase sein sollst, kannst du in einer Blase sein und in einem Hotel bleiben und in Sicherheit sein. Sie können draußen in Ihrer eigenen Blase essen gehen, eine Wanderung machen und draußen sein. Selbst wenn die Leute remote arbeiten, können Sie von einem Hotel aus und nur in einer anderen Landschaft arbeiten. “

Das Foot of the Mountain Motel am Fuße des Flagstaff Mountain umfasste abgelegene Arbeiter und Gäste, die eine isolierte Erfahrung wollten. Während des ganzen Sommers hatte das Motel mit 20 Zimmern eine Kapazität von ca. 92%. Der November verlangsamte sich, blieb aber laut Alex Gower, General Manager von Foot of the Mountain Motel, bei 82%.

Das Motel begann, Zimmer für 59 USD pro Tag ohne Übernachtung an entfernte Mitarbeiter zu vermieten. Es gab auch Langzeitaufenthalte von Gästen, die sich selbst isolieren wollten, sagte Gower.

Da es sich bei der Einrichtung um ein Motel handelt, befinden sich die Eingänge zu den Zimmern außen und die Zimmer teilen sich kein HLK-System. Gower sagte, die Gäste könnten sich mit dem Layout wohler fühlen, als wenn Foot of the Mountain Verbindungsflure hätte. Das Motel hat auch Online-Check-ins eingeführt und kann eine 100% kontaktlose Erfahrung bieten, sagte er.

“Da wir ein idealer Ort sind, um andere Gäste des Hotels zu isolieren und keinen Kontakt zu ihnen zu haben, suchen uns die Leute tatsächlich”, sagte Gower. “Die kleineren kleinen Leute wie wir mit geringerem Overhead und isolierten Einheiten, wir machen das eigentlich gut.”

Obwohl die Belegung konstant ist, waren die Tagessätze gesunken. Infolgedessen beträgt das Gesamteinkommen von Foot of the Mountain etwa 70% dessen, was es in den meisten Jahren verdient, sagte Gower. Seit das Motel im November vermehrt freie Stellen verzeichnete, stiegen die Tagessätze und seien mit dem Vorjahr vergleichbar, sagte er.

Die Boulder Adventure Lodge oder A-Lodge verfügt über Außeneingänge für ihre Privatzimmer. Eigentümer und CEO Asa Firestone waren sich einig, dass dies ein vorteilhaftes Merkmal für die Aufrechterhaltung der Belegung war. Die Sommerauslastung für Privatzimmer lag bei 80% gegenüber den typischen 90%.

Der Standort Boulder verfügt über 27 private Zimmer, ein Hostel mit 12 Betten, vier Zeltcampingplätze und drei Autocampingplätze auf einem 7 Hektar großen Grundstück. A-Lodge hat die Auslastung des Hostels auf 50% begrenzt. Das Hostel schneidet mit einer Auslastung von 6% von allen Unterkunftsmöglichkeiten am schlechtesten ab.

A-Lodge vermietet zwei aus Mercedes-Benz Sprinter Vans umgebaute Wohnmobile. Firestone beschreibt sie als Hotels auf Rädern mit Queensize-Betten und Küchenzeilen. Die Wohnmobile waren eine konsequente Vermietung für A-Lodge, und das Unternehmen plant, seine Reiseunterkünfte im nächsten Jahr um Teardrop-Anhänger zu erweitern.

“Dieser letzte Sommer war eine Art Sommer des amerikanischen Road Trips”, sagte Firestone. „Normalerweise sehen wir ziemlich viele internationale Reisen. Aber in diesem Sommer sind wirklich mehr Leute herumgefahren und wollten in die Natur. “

Im November verlangsamten sich die Buchungen. Als Reaktion darauf öffnete A-Lodge seine Angebote zu Wochen- und Monatspreisen für Langzeitmieten zu einem reduzierten Preis. Die Tagessätze schwanken je nach Nachfrage zwischen 95 und 220 US-Dollar. Die monatlichen Preise betragen 1.250 US-Dollar und sparen dem Gast mehr als 1.000 US-Dollar.

Anfang des Jahres vor der Pandemie expandierte die A-Lodge nach Lyon und eröffnete eine kleine Lodge mit sechs Zimmern. Im Frühjahr 2021 soll ein Biergarten vor Ort eröffnet werden. Derzeit ist der Standort in Lyon mit Langzeitgästen ausgebucht .

“Indem wir einigen Leuten erlauben, einen Monat lang zu einem reduzierten Preis zu bleiben, bringt dies weiterhin Einnahmen und es ermöglicht uns, einige Köpfe in Betten zu bekommen und die Belegung etwas höher zu halten”, sagte Firestone.

Obwohl die potenziellen Verkäufe von Zimmern durch die Sonderpreise für längere Aufenthalte gesenkt werden, sei es besser als ein leeres Zimmer.

Alex Hindman zählt das Inventar in der The Corner Bar im Hotel Boulderado am 14. Dezember in Boulder. (Timothy Hurst / Mitarbeiter Fotograf)

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