Field Guide to Memory is a ‘keepsake’ game written inside your own journal

Als erstes schreibe ich den Traum in mein Tagebuch, den über Dr. Elizabeth Lee. Ich fand die Anweisungen in meiner E-Mail an diesem Morgen und sagte mir, ich solle über den Traum, die Wüste und „einen trüben, rostfarbenen Himmel“ schreiben. Und so mache ich es – mit einem Notizbuch (eines, das dunkelviolett wie eine Aubergine ist), auf das ich eine Zeichnung einer Rose geklebt habe. Aber vor diesem ersten Eintrag, dem über den Traum, habe ich meine Sammlung von Tintenstempeln verwendet, um einen Namen auf dem Flyleaf abzutippen: Field Guide to Memory.

Field Guide to Memory ist ein narratives Journaling-Spiel, eine Art Nischen-Rollenspiel, das kreatives Schreiben und Kunst mit In-Character-Spielen verbindet. Es wurde von den Künstlern Jeeyon Shim und Shing Yin Khor erstellt. Die Geschichte dreht sich um das Verschwinden von Dr. Lee, einem fiktiven Kryptozoologen, der kürzlich für legal tot erklärt wurde. Die Spieler übernehmen die Rolle von Dr. Lees Mentee, reagieren auf schriftliche Aufforderungen der Entwickler und fassen alles in einem Tagebuch zusammen.

Bild: Jeeyon Shim, Shing Yin Khor

Field Guide wurde ursprünglich als Live-Spiel ausgeführt. Täglich wurden Hunderten von Teilnehmern per E-Mail Eingabeaufforderungen zugestellt. Jeder entwickelte seine eigene Geschichte. Die Erfahrung ist jetzt als selbst ausgeführtes Archiv verfügbar und kann als PDF erworben werden.

Shim und Khor haben gemeinsam Field Guide entwickelt. Während des Spiels bietet der Spieler seinen eigenen Einblick in sein Tagebuch – ein physisches Buch, das das Tagebuch, die Feldnotizen und die Korrespondenz seines Charakters mit Nicht-Spieler-Charakteren dokumentiert.

Mein Traum, der über Dr. Lee, ist Teil von Shim und Khors größerer Erzählung und der Erzählung der Gemeinschaft, die Field Guide umgibt. Aber es ist auch für mich völlig einzigartig. Shim und Khor nennen Field Guide ein Andenken-Spiel, bei dem Designer und Spieler zusammenarbeiten, um ein physisches Objekt zu erstellen – „ein Gameplay-Artefakt“, erklärte Khor Polygon.

Aber dieses Tagebuch, das ich mache – oder besser gesagt das Tagebuch, das Shim und Khor mir helfen – ist viel mehr als nur eine erhöhte Version der Stoffkarten, die mit klassischen Computer-Rollenspielen geliefert wurden.

„Andenken-Spiele gibt es nicht […] Spiele, die einfach coole Dinge enthalten “, sagte Khor. “Hier geht es sehr um den Herstellungsprozess und die Zusammenarbeit zwischen dem Designer und dem Spieler.”

Ein Blatt, eine Feder und ein Tierschädel auf einem Notizbuch

Foto: Nicole Carpenter / Polygon

Der ursprüngliche Live-Lauf von Field Guide trug zur Energie und Dynamik der Erfahrung bei. Die Teilnehmer konnten ihre Eindrücke in Echtzeit in sozialen Medien teilen, wobei jede eine sehr unterschiedliche, aber seltsam ähnliche Geschichte darstellte. Aber Field Guide ist nicht weniger interessant, wenn Sie das Spiel auf itch.io für 20 US-Dollar kaufen. Das PDF enthält neben Ihrem Tagebuch alles, was Sie zum Abspielen benötigen. einige Werkzeuge zum Schreiben, Zeichnen und Beschriften; und Sachen, die man in der Natur findet. Von dort aus beginnt das Solo-Rollenspiel zuerst mit der Charaktererstellung und dann … mit diesem Traum.

Wenn Sie der Geschichte und dem Universum in Field Guide folgen, müssen Sie den täglichen Eingabeaufforderungen folgen – eine pro Tag für 20 Tage -, die in Form einer E-Mail (wenn Sie live laufen) oder einer PDF-Datei erfolgen. Die Eingabeaufforderungen bestehen aus einer Teilgeschichte und einer Teilanweisung unter Verwendung verschiedener Medien. Manchmal durchsuche ich Nachforschungen oder Briefe. An anderer Stelle erinnere ich mich an In-Character-Erinnerungen oder Rückblenden. Bei jeder dieser Eingabeaufforderungen reflektiert der Spieler die Informationen zurück in sein Tagebuch oder in die reale Welt: Nehmen Sie ein Blatt draußen auf und zeichnen Sie es dann; Antworten auf Briefe von NPCs; Erinnerungen zurückrufen; Träume aufschreiben; einen Schluck Wasser nehmen und dann nachdenken.

“Andenken-Spiele sind das Geschenk, das Sie aus dem Gameplay-Prozess machen”

Eines Tages erhalte ich eine Eingabeaufforderung, die mir mitteilt, dass mein Charakter einen Rückblick hatte. Es ist eine teilweise Erinnerung, die aus der Sicht meines Charakters erzählt wird und deren Details von den Machern von Field Guide ausgefüllt wurden. Die Rückblende spielt in der Nacht des College-Abschlusses meines Charakters. Sie und ein Freund besuchten einen burlesken Nachtclub, in dem Tänzer als verschiedene Kryptiden verkleidet waren. Sie luden Dr. Lee aus einer Laune heraus ein. Zwischen Teilen dieser Erinnerung befinden sich Eingabeaufforderungen, die mich anweisen, eine Pause vom Lesen einzulegen, um die Grenzgänge von Kaninchen und Ratten zu zeichnen – einmal ohne sie online nachzuschlagen, und ein anderes Mal, wenn ich sie aus Diagrammen auf einer auf einen Cocktail skizzierten Website kopieren soll Serviette aus dem fiktiven Burlesque Club.

Das Spiel ist gefüllt mit solchen Inception-ähnlichen Erfahrungen, die mich als Charakter darstellen, Fantasien von einem Leben haben, das ich nie gelebt habe, und dieses Leben dann in die physische Welt bringen, indem es auf die Seiten dieses Buches geschnitzt wird. Die Geschichte, die Field Guide in diesen täglichen Eingabeaufforderungen erzählt, spiegelt diese Aktionen auf eine Weise wider, die ihnen Emotionen und Bedeutung verleiht. Sobald ich fertig bin, klebe ich die Cocktailserviette – ein Stück Papiertuch, das ich aus der Küche geholt habe – in mein Tagebuch und schließe das Buch.

Manchmal sind Eingabeaufforderungen Handlungsvorschläge. In einer frühen Aufforderung werde ich angewiesen, eine Morgenroutine zu absolvieren, mich zu dehnen und vor dem Journaling einen Schluck Wasser zu trinken. Es ist eine effektive Möglichkeit, mein eigenes Leben mit dem meines Charakters zu verflechten – eine einzigartige Gelegenheit für Solospiele in einer Zeit meines Lebens, in der ich sonst Schwierigkeiten hatte, diese Momente zu finden.

Ein Stapel Naturbücher mit einem Blatt, einem Tagebuch und einer Feder

Foto: Nicole Carpenter / Polygon

Ich spiele Field Guide natürlich alleine, aber es ist auch ein “Connected Path Game”, ein anderer Begriff, der von Shim und Khor geprägt wurde, um die soziale Verbundenheit zwischen den Spielern – untereinander – und den Machern zu beschreiben.

“Andenken-Spiele sind das Geschenk, das Sie aus dem Gameplay-Prozess machen”, sagte Shim. „Es ist der Gameplay-Prozess, der in dieses wunderschöne Objekt eingearbeitet wurde. Und Connected Path Games sind der Prozess selbst, der entweder in Echtzeit während eines einzelnen Live-Laufs oder um geteilt wird [a player’s] eigenes Tempo. “

Shim fuhr fort: „Teilen ist normalerweise für Menschen intuitiv. Und das müssen auch Erwachsene tun. “

Die verbundenen Pfadelemente hängen damit zusammen, wie Spieler soziale Medien nutzen, um ihre Tagebücher und Erfahrungen auszutauschen. Die Spieler haben aufwendige In-World-Journale erstellt und ihre Forschungen, Schriften und Zeichnungen mithilfe des Hashtags #FieldGuideToMemory mit anderen geteilt.

Es ist die Art des Teilens und der gemeinsamen Erfahrung, mit der Menschen beim Bilden und Bilden von Gemeinschaften vertraut sind. Als Strickerin habe ich an Gruppenstricken teilgenommen – dem Akt mehrerer Personen, die dasselbe Objekt auf einer ähnlichen Zeitachse stricken, aber jede einzelne entfernt und für sich. Ich bin pflichtbewusst Hashtags gefolgt und habe die Freude und Neugier geteilt, zu beobachten, wie sich die Kreation eines anderen neben meiner weiterentwickelt. Das Erstellen und Teilen von Online-Inhalten ist für diese Communitys eine Selbstverständlichkeit, wie sie in Videospielbereichen nicht häufig zu finden ist.

Ein Screenshot des Gameplays im Field Guide to Memory

Bild: Jeeyon Shim, Shing Yin Khor

Natürlich geht es beim Spielen auch um Community. Die Leute tun dies die ganze Zeit – sie erzählen die Geschichten von dem, was sie in einer virtuellen Welt geschaffen haben, sagte Shim, als ob sie eine Geschichte am Lagerfeuer erzählen. Aber es ist normalerweise kein öffentlicher Raum. Es ist mehr in Räumen wie Foren oder Discords beschlagnahmt.

“Die Idee, einen öffentlichen Raum zu schaffen, der nicht einschüchternd ist und in dem man sich nicht ängstlich oder verletzlich fühlt, wenn man seine Kunst teilt, hat mich wirklich fasziniert”, sagte Shim. „So triffst du Leute, die nicht wie du sind. Und so sehen Sie Resonanzen von sich selbst in Menschen, die nicht wie Sie sind, und die Wertschätzung einer gemeinsamen Geschichte und einer gemeinsamen Kunstform geschieht gleichzeitig und ist untrennbar mit der Wertschätzung verbunden, wie Sie eine Geschichte auf derselben Grundlage gestalten, aber Ihre Häuser sehen ganz anders aus. “

Und tatsächlich ist dies wahr: Beim Scrollen durch das # FieldGuideToMemory-Tag auf Twitter sieht mein Tagebuch nicht wie das eines anderen aus, aber wir sind alle durch die Geschichte verbunden. Wir sind alle Schüler von Dr. Lee.

Dieses Ethos ist von grundlegender Bedeutung für die Herangehensweise von Shim und Khor an ihre Spiele und andere Projekte. Shim, ein in Oakland, Kalifornien, ansässiger Spieledesigner, macht seit Jahren journalbasierte und Solo-Rollenspiele, darunter Dear Poppy und Wait for Me, die von Kevin Kulp gemeinsam erstellt wurden. Sie arbeiten an einem vernetzten Pfadspiel über den Assistenten eines Magiers namens The Shape of Shadows, und eine Crowdfunding-Kampagne für das Projekt wird bald starten.

ein Vogel-Nachschlagewerk mit einem Federstift, einem Blatt und einem Tierschädel, die oben angeordnet sind

Foto: Nicole Carpenter / Polygon

Khor hingegen sagte, dass sie in der Vergangenheit gezögert hätten, sich selbst als Spieledesigner zu bezeichnen. Stattdessen entscheiden sie sich für den Titel „immersiver Erlebnisdesigner“ und Künstler. Sie haben Dungeons & Dragons-Erlebnisse wie A Short Rest und beeindruckende Installationsräume wie The Last Apothecary geschaffen, die 2016 bei Burning Man installiert wurden. Khor arbeitet derzeit an einem Solo-Andenken-Erzählspiel namens A Mending, das Nähen verwendet , Kartenherstellung und Stickerei, um eine Geschichte von „zwei Freunden zu erzählen, die sich seit einiger Zeit getrennt haben“. A Mending wurde gerade auf Kickstarter gehostet und übertraf sein ursprüngliches Ziel von 12.000 USD mit einer Gesamtfinanzierung von 190.007 USD.

Shim und Khor sind beide asiatisch-amerikanische Schöpfer aus der Rassendiaspora. Ihre gelebten Erfahrungen sind ein wesentlicher Bestandteil ihrer Arbeit. Das Teilen dieser Erfahrung – wenn auch mit unterschiedlichen Leben und Geschichten – hatte auch Auswirkungen auf Field Guide und ihre anderen Werke.

„Während meine [personal heritage] Vielleicht kommt es in unserer Arbeit nicht explizit vor, dies ist etwas, das die Unterströmungen jeder Kunst, die ich mache, auf jeden Fall informiert “, sagte Shim. “Und mit jemandem zusammenzuarbeiten, bei dem ich nichts erklären musste oder bei dem ich sehen konnte, dass auch für ihn Resonanz vorhanden war, war absolut aufschlussreich.”

“Aber es wäre ein Fehler zu sagen, dass diese Erfahrungen nicht die Grundlage dafür bilden, wie wir diese Spiele machen.”

Shin fuhr fort: „Um klar zu sein, wurden bereits Andenken-Spiele gemacht. Ich kann mir gerade ein paar Titelbeispiele vorstellen. Es wäre jedoch ein Fehler zu sagen, dass diese Erfahrungen nicht die Grundlage dafür bilden, wie wir diese Spiele machen. “

Mit Field Guide haben sich Shim und Khor bewusst bemüht, Gastautoren einzustellen, die farbige Menschen mit „verschiedenen Schnittpunkten der Marginalisierung in dieser Mischung“ sind, sagte Khor.

Ein # FieldGuideToMemory-Spieler machte seine eigenen Ephemera, indem er Polaroids von der unglaublichen skulpturalen Kunst nahm, die Shing für die Enthüllung der letzten Woche gemacht hatte. Ich bin jeden Tag von der Kreativität aller überwältigt. * Dies * ist es, worum es bei Spielen mit verbundenen Pfaden geht. https://t.co/YopoYsTYSA

– Jeeyon Shim (@jeeyonshim), 28. Februar 2021

“Es war eine unglaublich befreiende Erfahrung”, sagte Khor. „Letztendlich besteht der lange Bogen, den wir versuchen, darin, Raum für marginalisierte Menschen zu schaffen, damit sie nicht nur über ihr Trauma, ihren Hintergrund oder ihre Erfahrungen arbeiten können, sondern auch Raum für sie, um über irgendetwas zu arbeiten zum Teufel wollen sie. “

Field Guide ist eine Destillation dieses Ethos, der Dinge, die in Shim und Khors gemeinsamer und individueller Arbeit vorhanden waren. Mit A Field Guide to Memory haben sie möglicherweise endlich einen Namen – Andenken und verbundener Pfad.

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