Noppadol Paothong: A nature photographer’s journey from Thailand to Missouri | State Information

Noppadol Paothong wuchs in Thailand auf und hatte oft die Natur zur Hand. Es inspirierte ihn, sich eine Kamera zu schnappen und sein Auge zu trainieren, um die Schönheit der Tierwelt zu sehen.

Diese Verzauberung mit der natürlichen Umgebung war der Beginn einer illustren Karriere als Naturfotograf.

Paothong verbrachte einen Großteil seiner Kindheit im Haus seiner Großmutter im ländlichen Thailand. Für das braunäugige Kind war es ein Szenenwechsel, und er wurde ein Junge, der sich unter tropischen Kreaturen wohl fühlte.

Seine Familie lebte in Bangkok, einer Stadt mit 8 Millionen Einwohnern, und die Zeit mit seiner Großmutter gab ihm die Gelegenheit, eine grüne Landschaft zu studieren.

Von Hitze und Feuchtigkeit schweißgebadet sprintete er durch üppige Felder und suchte nach den coolsten Käfern, die er finden konnte.

“Ich liebe Vögel, aber ich glaube, mein Herz ist von Insekten angezogen”, sagte er. “Sie sind eine sehr interessante Gruppe, auf die viele Leute nicht achten.”

Als er 8 Jahre alt war, lieh er sich die Kamera seiner Mutter aus und fing an, an der Mechanik von Blende, Verschlusszeit und Objektivoptik zu basteln.

“Ich war so fasziniert von der mechanischen Kamera selbst”, sagte er. „Und als ich ein Teenager wurde, wurde ich sehr ernst mit der Fotografie. Gegen 15 kaufte ich meine erste Spiegelreflexkamera. “

Heute ist Paothong Mitarbeiterfotograf beim Missouri Department of Conservation, wo seine Arbeiten in den Magazinen des Department ausgestellt werden.

Das Conservationist Magazine ist mit mehr als einer halben Million Exemplaren pro Monat eine der größten Naturschutzpublikationen des Landes. Diese Belichtung hat Paothong in renommierte Fotokreise auf der ganzen Welt gebracht.

Er lebt in Columbia, ist aber häufig unterwegs und reist durch Missouri, Nebraska und Wyoming, um die Umgebung für ein globales Publikum zu fotografieren. Er ist auch einer der weltweiten Experten für Salbeihuhn, einen Vogel, der im weiten Grasland des nordamerikanischen Westens nistet und für seine spektakuläre Balz bekannt ist.

Paothong hat 19 Jahre lang das Grünlandhuhn und seinen natürlichen Lebensraum untersucht und zwei großformatige, preisgekrönte Bücher darüber veröffentlicht: „Save the Last Dance“ im Jahr 2012 und „Sage Grouse, Ikone des Westens“ im Jahr 2017.

“Leidenschaft und Engagement werden Seite für Seite in diesem großartigen Band von Noppadol Paothong deutlich”, sagte Sabine Meyer, Fotodirektorin der National Audubon Society, in einem Testimonial über das Buch 2017.

“Er zeigt Leidenschaft für sein Handwerk als Fotograf und strebt Bild für Bild nach Spitzenleistungen.”

Nach Amerika kommen

Paothong verließ Bangkok 1993, um mit 19 Jahren das North Idaho College in Coeur d’Alene, Idaho, zu besuchen.

Der pazifische Nordwesten war für ihn eine große Veränderung der Landschaft. Im Vergleich zu Bangkok war Coeur d’Alene auch ein Kulturschock. Die Stadt hatte weniger als 25.000 Einwohner und er erinnert sich, dass es sich damals um eine „sehr, sehr kleine Stadt“ handelte.

Ursprünglich wollte Paothong Grafikdesign studieren und belegte einen Kurs für Tierfotografie, der seine Meinung änderte.

Weil er die Feinheiten einer Kamera verstand, kam ihm die technische Seite der Fotografie natürlich vor. Er arbeitete für die College-Zeitung und studierte Journalismus.

“Ich möchte, dass ein Foto die Geschichte erzählt und den Menschen so vermittelt, wie ich mich fühle”, sagte er. „Ich glaube, wenn Sie etwas genug tun, wird es auf Ihrem Foto sichtbar. Das war schon immer meine Philosophie. Du musst dein Herz und deine Seele in sie stecken. “

Paothong war ein Semester vor seinem Abschluss im Jahr 1998, als er ein Fulbright-Stipendium für die Missouri Southern State University in Joplin erhielt.

Nach seinem Abschluss im Jahr 2001 nahm er eine Stelle beim Joplin Globe als Fotograf an. Fünf Jahre später zog er 70 Meilen nach Osten, um für den Springfield News-Leader zu arbeiten.

Bei beiden Zeitungen war er ein Beat-Fotograf für die Community, der seine Fähigkeiten als Naturfotograf auf dem Feld selbst verfeinerte. 2006 wurde er als Mitarbeiterfotograf für das Missouri Department of Conservation eingestellt.

“Jemand sagte etwas zu mir wie” Hey, da ist dieser Typ “”, sagte Cliff Whit, Art Director am Missouri Department of Conservation. “Zu der Zeit war er beim Springfield News-Leader, aber seine große Liebe war die Tierfotografie.”

White lud Paothong ein, sich für die Eröffnung zu bewerben, die schließlich 100 Bewerber anzog. Paothong schwebte schnell an die Spitze des Stapels, sagte White. Ihn einzustellen war eine leichte Entscheidung.

“Wir wollten einen netten, vielseitigen Naturfotografen, der weiß, wie man Vögel, Hirsche, Truthähne und was auch immer von einem Foto-Blind aus schießt”, sagte White. “Das ist eine besondere Fähigkeit.”

Anforderungen des Jobs

Naturfotografen müssen in der Lage sein, schwer fassbare Wildtiere zu finden und sich ihnen zu nähern, ihre Lebensräume zu verstehen und sich nahtlos in die Umwelt einzufügen.

Wenn Paothong im Einsatz ist, zieht er sich für die Bedingungen im Freien an – Hitze, Regen, Schnee, Eis – aber er trägt immer Tarnung.

Naturfotografie ist Soloarbeit, sagte er. Sitzen und Warten gehören zum Job. Da die Tieraktivität nicht vorhersehbar ist, wartet er in etwa 80% der Fälle in einem Foto-Blind auf das Erscheinen eines Tieres.

Ein Fotograf muss rechtzeitig bereit sein, bevor ein Tier an einen Ort wandert. Das Foto-Blind ist ein kompakter Raum und mit einem Stativ noch enger.

Da er sich nach dem Eintreffen eines Tieres nicht bewegen kann, ist es nicht ungewöhnlich, dass er um 2 Uhr morgens eine Jalousie aufstellt, wenn es pechschwarz und minus 10 Grad draußen ist.

Er fotografiert auch gerne in Bodennähe, weil dadurch das Motiv persönlicher aussieht.

“Wenn Sie Menschen fotografieren, möchten Sie es mit Augenhöhe erreichen, aber so erhalten Sie diese einzigartige Perspektive”, sagte er.

Nahaufnahmen von Insekten gehören zu seinen Lieblingsmotiven. Bestäuber in einheimischen Blumengärten rund um sein Haus seien ideal, weil er nicht weit reisen müsse, um sie zu finden.

Ein denkwürdiges Projekt nahm Gestalt an, nachdem er fast auf eine Raupe getreten war und sie für eine Schlange hielt. Das führte zu einer Serie, in der die Umwandlung eines Eies in eine Raupe und dann in einen Schmetterling verfolgt wurde.

Naturfotografen müssen auch Amateurbiologen werden, um wirklich zu erfassen, was sie durch eine Linse aufnehmen möchten. Obwohl Paothong einen Abschluss in Journalismus hat, nimmt er sich Zeit, um das Thema, das er behandelt, gründlich zu recherchieren.

“Es ist ein sehr wichtiger Teil des Erfolgs eines Naturfotografen”, sagte er. „Es geht nicht nur darum, ein hübsches Foto zu machen. Du musst verstehen, was du fotografierst. “

Seit seiner Ankunft im Department of Conservation hat sich Paothong auf seltene und gefährdete Arten konzentriert und kann mindestens 160 Titelfotos für die verschiedenen Magazine des Department zählen.

Rita Reed, ein pensioniertes Mitglied der MU-Fakultät für Fotojournalismus, kennt Paothong durch ihre gemeinsame Liebe zur Fotografie. Obwohl sie hauptsächlich Menschen fotografiert, bewundert sie seine Naturschutzfotografie.

Es ist ein herausforderndes Gebiet, weil es so wissenschaftlich ist, sagte sie, aber die Bilder brauchen auch eine emotionale Kante, um die Zuschauer anzusprechen.

“Letztendlich möchten Sie immer noch mit Menschen kommunizieren, also müssen Sie sich mit menschlichen Emotionen auseinandersetzen, obwohl Sie sich mit Wildtieren beschäftigen”, sagte sie.

„Wie machst du das emotional? Es ist mehr, eine Art Erzählung zu bekommen, die die Geschichte dem Menschen erzählt, der sie von einer anderen Seite sieht. “

Verfolgung des Salbeihuhns Vor einem Jahrhundert waren in einer Reihe von Bundesstaaten und kanadischen Provinzen 16 Millionen Salbeihühner zu finden.

Heute sind mit abnehmendem Lebensraum weniger als 400.000 übrig. Millionen Morgen Beifuß sind zu landwirtschaftlichen und industriellen Parzellen geworden, die das Auerhahn verjagen.

Während eines Einsatzes beim Joplin Globe begann Paothong, sich für das Salbeihuhn zu interessieren. Er wurde gebeten, den aufwändigen Frühlingspaarungstanz des Vogels zu schießen, eine der extravagantesten Darstellungen in der Natur.

Der Tanz beginnt, wenn der lange Schwanz des Mannes steif und stachelig wird. Das Auerhahn stolziert und schlägt mit den Flügeln gegen die weißen Beutel auf seiner Brust.

Währenddessen blasen sich zwei zitronenfarbene Halssäcke auf und entleeren sich, wodurch die lauten Geräusche erzeugt werden, die den ungewöhnlichen Paarungsruf des Vogels ausmachen. Gelegentlich kämpfen zwei Männer auf ihrer Grünlandbühne um die Aufmerksamkeit einer Frau.

Paothong begegnete 2001 einer Art Auerhahn, der als größeres Präriehuhn bekannt ist, als ein Redakteur ihn beauftragte, dem Vogel zu folgen, da er wusste, dass Paothong eine Leidenschaft für die Tierfotografie hatte.

Während er an der Geschichte arbeitete, traf er einen Einheimischen namens Lowell Pugh, der den Vogel seit seiner Kindheit beobachtet hatte. Paothong lernte von Pugh und stellte dann seine eigenen Forschungen zusammen.

Eines frühen Morgens kurz vor Sonnenaufgang saß er allein in seinem Fotoblind, als er ein dröhnendes Geräusch von einem der Präriehühner hörte.

“Ich konnte kaum etwas draußen sehen, und das Geräusch war der Wildnis, der ich begegnet bin, am nächsten”, sagte Paothong. “Es hat mich als Wildlife-Fotograf so tiefgreifend beeinflusst.”

Mitfotograf John Dengler begleitete ihn bei vielen Fotoshootings, die in Paothongs Buch „Sage Grouse: Ikone des Westens“ endeten.

“Wenig wusste er, dass ein Auftrag zu einem jahrzehntelangen persönlichen Projekt über Grünlandhuhn führen würde, das er später in ein Buch umwandelte”, schrieb Dengler, ein Freund und 2020 Missouri Photojournalism Hall of Famer, in einer E-Mail.

Sowohl Paothong als auch Dengler verstehen, dass gute Tierfotos Ausdauer und Engagement erfordern.

“Die meisten Menschen würden sich nicht mit Einsamkeit, schlechtem Wetter, langen Nächten und Tagen und den allgemeinen Schwierigkeiten, die wir auf unseren Reisen erleiden, abfinden”, sagte Dengler. “Aber wir passen gut zu den Situationen.”

Ein Naturschutzanwalt

Paothong legt auch Wert darauf, das Thema Naturschutz bekannt zu machen. Normalerweise nimmt er jedes Jahr an 20 bis 25 öffentlichen Vortragsprogrammen teil und hält Fotoworkshops in Missouri, Nebraska und Wyoming ab.

Er war gezwungen, während der Pandemie zurückzufahren, kann aber dennoch Remote-Präsentationen halten. Bis Mai hat er auch eine Einzelausstellung im National Museum of Wildlife Arts in Jackson Hole, Wyoming.

“Ich spreche über Naturschutzarbeit, um den Menschen zu helfen, die Notwendigkeit des Schutzes unserer Umwelt zu verstehen”, sagte er. “Ich teile meine Erfahrungen gerne mit der Öffentlichkeit, um über die Naturschutzbedenken zu sprechen, egal ob es sich um Insekten oder Gras handelt.”

Wenn es um Naturschutzfotografie geht, sagte Dengler, Paothong sei das echte Geschäft. Seine Leidenschaft und sein Engagement tragen dazu bei, seine Fotografie und seine öffentlichen Gespräche zu unterscheiden.

“Er ist nicht nur begeistert von seiner Fotografie, sondern auch von der Sensibilisierung der Öffentlichkeit für Naturschutzfragen, die Fragmentierung von Lebensräumen und die Darstellung der menschlichen Verbindung zur natürlichen Welt”, sagte Dengler.

“Ob es sich um eine Grundschulklasse oder einen US-Kongressempfang handelt, diejenigen, die ihn sprechen und seine Arbeit sehen hören, sind von seiner Botschaft und Leidenschaft bewegt.”

Paothong hat eine Reihe von Auszeichnungen erhalten, darunter die von Picture of the Year International, der National Wildlife Federation, Nature’s Best, der Audubon Society, der Outdoor Writers Association of America und dem Fotojournalisten des Jahres in Missouri. Er wurde auch in National Wildlife, Ranger Rick, Audubon, Birders Wort, Naturschutz und Field & Stream veröffentlicht.

Dennoch sehen in den Organisationen, denen er beigetreten ist, nicht viele Menschen wie er aus, sagte er. Als Frau teilt Reed diese Erfahrung.

“Es gibt viele verschiedene Menschen aus vielen verschiedenen Räumen, aber wir sind alle Teil einer Spezies”, sagte sie. “Je mehr Stimmen wir hören, desto größer ist die Chance, dass wir der wahren Wahrheit näher kommen.”

„In unserer eigenen Blase“, sagte sie, „hören wir Menschen, die wie wir denken und einen großen Teil der menschlichen Geschichte vermissen. Vielfalt ist im gesamten Bereich der Fotografie sehr, sehr, sehr wichtig. “

Paothong glaubt daran, anderen wie ihm einen Platz am Tisch zu geben.

“Und deshalb würde ich gerne eines Tages nach Thailand zurückkehren und eine Stimme für sie sein”, sagte er.

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