The person looking for pirate treasure within the Seychelles

(CNN) – John Cruise-Wilkins ist ein Mann auf einer Mission. Wie sein verstorbener Vater Reginald vor ihm glaubt er, dass es unter einem unscheinbaren Straßenabschnitt im Norden von Mahe, der Hauptinsel der Seychellen, eine große Schönheit gibt.

Cruise-Wilkins ist ein Schatzsucher. Und die Forschungen von ihm und seinem Vater über sieben Jahrzehnte haben sie an diesen Ort geführt, an dem vermutlich ein französischer Pirat aus dem 18. Jahrhundert namens Olivier Levasseur seinen größten Schatz verlassen hat.

Levasseur, bekannt als La Buse (“Der Bussard”), plünderte jahrelang seinen Weg über diese Ecke des Indischen Ozeans, bevor er sich auf den Seychellen niederließ. Als er schließlich 1730 erkannt, verhaftet und auf die Insel Reunion gebracht wurde, weigerte er sich, den Ort des vergrabenen Schatzes preiszugeben, von dem angenommen wurde, dass er 130 Millionen Dollar wert sei.

Cruise-Wilkins greift die Geschichte auf.

“Als sie ihn ins Gefängnis warfen, fragten sie La Buse nach dem Geheimnis des Schatzes. Er lehnte ab. Sie folterten ihn, er lehnte immer noch ab. Sie gaben ihm einen Stift und Pergament, um das Geheimnis des Schatzes zu schreiben. Er lehnte ab. Und stattdessen , als sie nicht da waren, schrieb er [a] Kryptogramm und versteckte es auf seiner Person. ”

John Cruise-Wilkins ist ein Schatzsucher der zweiten Generation auf den Seychellen.

John Cruise-Wilkins

Cruise-Wilkins erklärt, dass La Buse nach seiner Verurteilung zum Tode gezwungen war, ein langes Hemd zu tragen, unter dem er das Pergament versteckte, auf das er das Kryptogramm geschrieben hatte.

“Als er gehängt werden wollte, nahm La Buse einfach dieses Papier und warf es der Menge zu und sagte ‘mein Schatz für den, der verstehen kann!’ … Ich kann tatsächlich die Ex-Piraten sehen, seine ehemaligen Kumpels, die nach oben greifen und kämpfen, um die Papiere zu bekommen. “

1949 fanden diese Papiere ihren Weg in die Hände von Reginald Cruise-Wilkins und eine Familienbesessenheit wurde geboren. Reginalds Leben wurde von der Suche nach La Buses Schatz geprägt. Und während John sagt, er sei nicht besessen, scheint es, dass sein Vater es eindeutig war.

“Wir haben wegen der Schatzsuche schreckliche Schwierigkeiten durchgemacht”, sagt John. “Mein Vater hatte zwei Konten, ein Arbeitskonto und ein persönliches Konto. Und wenn das Arbeitskonto sehr niedrig war, war er immer versucht, von den persönlichen Konten zu nehmen, und so schlug meine Mutter ihn auf das Handgelenk, weil Sie habe eine Familie zu ernähren. “

Als Reginald starb, nahm John seine Arbeit auf.

“Bevor er starb, wollte ich die Seychellen verlassen. Ich wollte das nicht tun, aber später, als er weg war und alles durchgesehen hatte, wurde mir klar, dass jemand es aufnehmen musste. Ich musste es aufnehmen.” “”

Kryptische Nachrichten

John Cruise-Wilkins zeigt auf Markierungen auf einem Felsen, von denen er sagt, dass sie ein Hinweis auf seine Schatzsuche sind.

John Cruise-Wilkins zeigt auf Markierungen auf einem Felsen, von denen er sagt, dass sie ein Hinweis auf seine Schatzsuche sind.

ROBERTO SCHMIDT / AFP über Getty Images

Jahrelange sorgfältige Forschung führte Reginald und dann John an diesen Ort. Vater und Sohn glauben, dass kryptische Nachrichten über die von La Buse geschriebenen Felsen sowie Fußabdruckmarkierungen auf dem Gelände zeigen, dass hier der berühmteste Schatz der Seychellen begraben liegt.

Es gibt nur ein Problem – offizielle Grenzen, wo und wie er graben kann.

Cruise-Wilkins seinerseits weigert sich zu glauben, dass jemand anderes den Schatz in den 290 Jahren seit der Hinrichtung von La Buse gefunden und ausgegraben hat.

“Es ist unberührt. Es ist immer noch da. Und es ist eine fantastische Strecke. Und wenn diese ganze Sache auftaucht, wird es wie … für die Welt der Schatzsuche sein, wie die Entdeckung von Tutanchamun in Ägypten. Es ist das Heilige Gral der Schatzsucher. “

Der Pirat schleudert das Pergament vor der Hinrichtung, das Kryptogramm, die physischen Hinweise in den Felsen. Es ist schwer zu wissen, ob es wahr ist oder nicht, aber es verleiht diesem unglaublichen tropischen Paradies mit Sicherheit eine wunderbare Farbe.

Ob Piraten aus dem 18. Jahrhundert oder moderne Liebhaber auf der Suche nach der Traumhochzeit – die isolierte Lage der Seychellen mitten im Indischen Ozean macht sie zum perfekten Ort für alle, die auf der Suche nach Flucht sind.

Die relative Isolation der Inseln hat es ihnen ermöglicht, den Covid-Sturm relativ gut zu überstehen und für Besucher offen zu bleiben. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung beschränken Quarantänemaßnahmen Touristen bei ihrer Ankunft für 10 Tage in ihre Hotels. Globale Virenwerte bedeuten, dass alle internationalen Reisen das Risiko einer Übertragung und Infektion erhöhen, sagen Experten.

Naturschätze

In der Nähe des Äquators ist Bird Island eine der einzigartigsten der 115 Inseln der Seychellen. Es ist auch die Heimat eines ganz besonderen Charakters, dessen Anwesenheit Ihnen das Gefühl gibt, in der Zeit zurückgereist zu sein.

Die Schätze der Seychellen sind jedoch nicht alle begraben. Seine Naturwunder werden um jeden Preis bestaunt und geschützt. Unter ihnen befindet sich der Strand von Anse Source d’Argent auf La Digue, ein regelmäßiger Umfrageführer der besten Strände der Welt, und die winzige, weit entfernte Vogelinsel.

Letzteres ist ein wahrer Schatz, ein ruhiger, abgelegener Ort, an dem einige der faszinierendsten Landschaften und verführerischen Wildtiere des Archipels beheimatet sind.

“Dieser Ort ist für mich etwas ganz Besonderes. Das war schon immer so”, sagt der Einwohner Nick Savvy. “Ich bin hier aufgewachsen und fühle mich sehr, sehr glücklich, an diesem Ort beteiligt zu sein und, wenn Sie es nennen wollen, der Verwalter davon zu sein. Es ist nicht wirklich so, dass ich es besitze, ich kümmere mich darum gewissermaßen für die nächste Generation.

Savvy betreibt die einzige Unterkunft auf dieser wunderschönen Insel, 24 Chalets, die Teil einer kleinen Ecolodge sind. Es gibt keine Klimaanlage und keinen Handy-Service. Nur das glückselige Rauschen der Wellen und die Millionen von Vögeln, die jedes Jahr ihre 250 Morgen bevölkern, um ihre Jungen zu nisten und aufzuziehen.

Seychellenschildkröte

Esmeralda (links) ist die älteste frei lebende Schildkröte der Welt.

Samantha Bresnahan / CNN

Savvys Vater kam 1967 zum ersten Mal hierher und seine Familienmitglieder kümmern sich seitdem abwechselnd um die Lodge und die Insel insgesamt. Dazu gehört ein ständiger Einwohner, der die Insel seit 150 Jahren zu Hause hat.

Esmeralda ist die älteste von 23 Riesen-Aldabra-Schildkröten auf Bird Island. Esmeralda wurde von einem Biologen aus dem 19. Jahrhundert benannt und ist die älteste frei lebende Schildkröte der Welt. Sie wiegt kolossale 308 Kilogramm und ist ein weiterer unbestrittener Schatz der Seychellen.

“In all den Jahren war er offensichtlich an Touristen gewöhnt”, sagt Savvy. “Er war hier, als wir das Hotel eröffnet haben, und er war es gewohnt, dass wir ihm morgens Obst und Toast fütterten, und deshalb war er viel mit Menschen zusammen. Er ist sehr, sehr ruhig.”

Wenn man in Esmeraldas Gegenwart sitzt, ist es schwer, die Geschichte nicht in unmittelbarer Nähe zu spüren. Er wurde gerade geboren, als der Deutsch-Französische Krieg endete und Königin Victoria, die der winzigen Hauptstadt dieses Inselstaates ihren Namen gab, auf dem Thron stand. Er hat zwei Weltkriege erlebt, die Weltwirtschaftskrise und den anhaltenden Klimanotfall.

Trotzdem ist er eine ruhige und beruhigende Kreatur. Er genießt nichts weiter als ein Kitzeln unter seinem Kinn und seine beeindruckende Muschel und seine einfache Art machen es noch entspannter, nach Bird Island zu kommen.

Gigantische Nüsse

Auf den Seychellen, die für ihre schönen Strände und abgelegenen Verstecke bekannt sind, befindet sich auch die Coco de Mer. Richard Quest von CNN erforscht die Mystik dieser riesigen Nuss auf der Insel Praslin.

Ein Flugzeug und eine Fährfahrt über Mahe von Bird Island ist Praslin, Heimat des Coco de Mer Tree, einer von 80 Pflanzenarten, die auf den Seychellen endemisch sind.

Coco de Mer Bäume bauen die größten Nüsse der Welt an und wiegen zwischen 15 und 30 Kilogramm. Und für Victorin Laboudallon, einen Veteranen des Seychellenschutzes, sind sie die ultimative Repräsentation der Inseln.

Die männlichen Bäume müssen die weiblichen Bäume innerhalb von 36 Stunden nach ihrer Blüte bestäuben. Danach dauert es sieben Jahre, bis die Nuss ihre volle Größe erreicht hat. Sobald es fällt, dauert es weitere 25 Jahre, bis diese Nuss selbst zu einem Baum heranwächst. Wie bei Esmeralda auf Bird Island ist daran nichts schnelles.

“Langsam, langsam, langsam”, sagt Laboudallon. “Seychellen, wir sind langsam. Deshalb sieht man überall, wohin man geht. Die Seychellen leben langsam, langsam, langsam.”

Riesige Coco de Mer-Nüsse werden wegen ihrer aphrodisierenden Eigenschaften hoch geschätzt.

Riesige Coco de Mer-Nüsse werden wegen ihrer aphrodisierenden Eigenschaften hoch geschätzt.

ALBERTO PIZZOLI / AFP über Getty Images

Es gibt jedoch ein Gefühl der Dringlichkeit von Laboudallon und anderen Umweltschützern, wenn es um den Coco de Mer Tree geht. Die Regierung musste Schritte unternehmen, um den Baum vor Wilderern zu schützen.

“Die Leute stehlen weiter, aber nicht für die Muscheln, nicht für den Kern, sondern für das Gelee. Im ersten Jahr, von 7 bis 9 Monaten, sind sie voll mit Gelee”, sagt Laboudallon. “Das Gelee, das sie sagen, wird für Aphrodisiakum verwendet.”

Tassen Gelee sollen für bis zu 50 Dollar verkauft werden. Es ist eine Herausforderung, Wilderer daran zu hindern, die Nüsse zu nehmen und damit ihr zukünftiges Wachstum zu schützen. Leider ist es ein Problem, das keine Anzeichen dafür zeigt, dass es in naher Zukunft behandelt wird.

Noch dringlicher: Tut es wirklich das, was die Wilderer sagen? Victorin hat zwar die verbotene Frucht probiert, ist aber über ihre Wirkung zurückhaltend.

“Könnte sein!” er kichert, als er gefragt wird, ob es das Geschäft macht.

Hochzeitsglocken

Die Inseln der Seychellen sind ein beliebtes Ziel für Hochzeiten und Hochzeitsreisende.

Die Inseln der Seychellen sind ein beliebtes Ziel für Hochzeiten und Hochzeitsreisende.

Shutterstock

Bei Romantik auf den Seychellen geht es jedoch nicht nur um Coco de Mer-Saft. Das Hochzeitsgeschäft hier hat in den letzten 20 Jahren boomt, da Paare versuchen, im Paradies den Bund fürs Leben zu schließen. Und mit seinen Stränden, azurblauem Wasser und Palmen ist es leicht zu verstehen, warum. Aber für eine Frau ist es alles andere als einfach, diese Träume zu verwirklichen.

Sonja Prosic leitet eine Hochzeitsplanungsfirma, die sich auf Stranddienstleistungen spezialisiert hat. Seit 1999 hilft sie Bräuten und Bräutigamen, ihre perfekte Insel zu finden, von Dienstleistungen auf der Hauptinsel Mahe bis zu Privatinseln, die für den durchschnittlichen Touristen nicht zugänglich sind.

“Wir haben mit ein paar Hochzeiten im Monat begonnen”, sagt sie. “Als das Internet auf die Seychellen kam, entdeckten die Menschen die Seychellen als neues Ziel.”

Vor der Pandemie hätten die Inseln 40 Hochzeiten pro Monat veranstaltet. “

Seychellen Romantik

Vor der Pandemie fanden auf den Seychellen monatlich 40 Hochzeiten statt.

Samantha Bresnahan / CNN

Als Prosic ihre ersten Zeremonien plante, waren die Anforderungen viel grundlegender.

“Als wir anfingen, begannen wir mit zwei Palmblättern als Teppich, einem kleinen Tisch zum Signieren der Bücher und zwei Stühlen”, sagt sie. “Aber jetzt haben wir eine große Herausforderung mit dem Dekor. Wir machen Pavillons, wir machen Tausende von Blumen. Wir machen Kristalle, manchmal Kronleuchter.

Da Stürme oft unerwartet hereinbrechen, Sand an Orte gelangt, an denen er nicht sein sollte, und Familienmitglieder wütend werden, ist dies eine herausfordernde Angelegenheit – auch wenn Covid das Reisen nicht einschränkt.

“Am Ende des Tages ruht der beste Tag im Leben eines Menschen immer wieder und immer wieder auf Ihren Schultern”, sagt Prosic.

Trotzdem liebt sie ihren Job und wie er die Seychellen zeigt. “Es ist jemandes Traum. Wir erfüllen Träume und versuchen unser Bestes.”

Eine Schatzkiste

Ob es sich um John Cruise-Wilkins ‘Suche, die Majestät von Esmeralda auf Bird Island oder die Freuden des Coco De Mer Tree handelt, ein Wort fasst die DNA der Seychellen zusammen: Schatz.

Es gibt die Piraten, die hierher gekommen sind und ihren Schatz begraben haben, die Sonnen- und Seelensucher, die hierher kommen, um wertvolle Erinnerungen zu sammeln.

Und dann diejenigen wie Victorin Laboudallon und Nick Savvy, die entschlossen sind, alles zu schützen – sie schätzen diesen Ort für das, was er ist und was er war. Und wenn Sie hierher kommen, wollen Sie auch etwas von diesem Schatz. Die Seychellen sind wirklich Teil einer Welt voller Wunder.

Samantha Bresnahan von CNN hat zu dieser Geschichte beigetragen

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