US Photo voltaic Firms Rely On Supplies From Xinjiang, The place Compelled Labor Is Rampant

Stringer China / Reuters

Ein Mann geht durch Sonnenkollektoren an einem im Bau befindlichen Solarkraftwerk in Aksu, autonome Region der Uiguren in Xinjiang, 5. April 2012.

Dieses Projekt wurde vom Eyebeam Center für die Zukunft des Journalismus, dem Pulitzer Center und dem Open Technology Fund unterstützt.

Solarenergie hat sich einen Ruf als tugendhafte Industrie erarbeitet und den Planeten durch die Bereitstellung sauberer Energie gerettet. Aber die Branche hat einen schmutzigen Unterbauch: Sie stützt sich in hohem Maße auf Xinjiang – eine Region in China, die für muslimische Minderheiten zum Synonym für Zwangsarbeit geworden ist – als Schlüsselkomponenten.

In den letzten vier Jahren hat China in seiner gesamten Region Xinjiang mehr als eine Million Menschen in einem Netzwerk von Haftanstalten festgenommen. Viele dieser Lager enthalten Fabriken, in denen muslimische Minderheiten zur Arbeit gezwungen werden. Die Solarindustrie ist überwiegend auf Teile und Materialien angewiesen, die aus dieser Region importiert werden, wo eine strenge staatliche Überwachung es externen Beobachtern nahezu unmöglich macht, zu beurteilen, ob Menschen freiwillig arbeiten. Es gibt jedoch nur wenige alternative Anbieter für die Komponenten, die die Solarindustrie in den USA benötigt.

Dies ist ein besonderes Problem für Polysilicium, die metallgraue Kristallform des Elements, das für die Herstellung von Solarzellen von entscheidender Bedeutung ist und Licht in Energie umwandelt. Im Jahr 2016 stammten nur 9% des weltweiten Polysiliciums in Solarqualität aus Xinjiang. Laut Branchenanalyst Johannes Bernreuter lieferte es bis 2020 rund 45% des weltweiten Angebots.

Mindestens ein großer chinesischer Polysiliciumhersteller ist eng mit einer staatlich kontrollierten paramilitärischen Organisation verbunden, dem Xinjiang Production and Construction Corps (XPCC). Im vergangenen Jahr verhängte die US-Regierung Sanktionen gegen den XPCC, weil er Peking bei der Durchführung seiner Masseninternierung von Muslimen unterstützt hatte, und die USA verboten ihre Baumwolle unter Berufung auf Beweise, die mit Zwangsarbeit hergestellt wurden.

Die amerikanische Solarindustrie steht vor der Wahl: Ignorieren Sie das Risiko von Menschenrechtsverletzungen oder entwickeln Sie kostspielige neue Alternativen für eine Industrie, die im Wettbewerb mit umweltschädlicheren Formen der Energieerzeugung steht.

Ein anderer großer chinesischer Polysiliciumhersteller sagte, er arbeite mit „Berufsschulen“ in Xinjiang zusammen, einer roten Fahne, weil die chinesische Regierung diesen Begriff seit langem als Euphemismus für Internierungslager verwendet.

Die Solar Energies Industry Association, die Solarunternehmen in den USA vertritt, ist gegen die “verwerflichen” Menschenrechtsverletzungen in Xinjiang und “ermutigt” Unternehmen, ihre Lieferketten aus der Region zu verlagern, sagte John Smirnow, General Counsel der Gruppe.

“Wir haben keinen Hinweis darauf, dass Solar direkt in Mitleidenschaft gezogen wird”, sagte er, “aber angesichts der Berichte wollen wir sicherstellen, dass Zwangsarbeit niemals Teil der Solarversorgungskette ist.”

Doch als sich der gewählte Präsident Joe Biden auf sein Amt vorbereitet, nachdem er versprochen hat, die Infrastruktur für saubere Energie in den USA zu verbessern, steht die amerikanische Solarindustrie vor der Wahl: Ignorieren Sie das Risiko von Menschenrechtsverletzungen oder entwickeln Sie kostspielige neue Alternativen für eine Branche, die im Wettbewerb steht umweltschädlichere Formen der Energieerzeugung.

Costfoto / Barcroft Media über Getty Images

Ein Arbeiter produziert am 30. Juni 2020 Polysiliciumquarzstäbe im Landkreis Donghai, Provinz Jiangsu, China.

China dominierte die globale Polysiliciumindustrie, nachdem es 2014 Zölle auf Polysiliciumimporte aus den USA, Südkorea und der EU erhoben und die Inlandsproduktion als offensichtliche Vergeltung gegen die von den USA auferlegten Zölle hochgefahren hatte. China ist auch eines der weltweit führenden Länder größte Verbraucher von Polysilicium, was bedeutete, dass es für viele Unternehmen außerhalb Chinas weniger wünschenswert war, im Wettbewerb zu bestehen, da es nicht mehr kostengünstig war, es dorthin zu exportieren. In den letzten Jahren hat Chinas Polysiliciumindustrie nicht nur in Xinjiang, sondern auch in anderen Regionen wie der südwestlichen Provinz Sichuan gediehen.

„Der größte Teil der Lieferkette konzentriert sich auf China, und der größte Teil in Südostasien befindet sich in Werken chinesischer Unternehmen“, sagte Bernreuter. “Es gibt keine große Alternative für die Lieferkette.”

Aber die Importe aus Xinjiang haben in den letzten Monaten den Zorn der Gesetzgeber in den Vereinigten Staaten auf sich gezogen.

Auf dem letzten Kongress haben Vertreter eine Gesetzesvorlage in Betracht gezogen, die alle Waren aus der Region verboten hätte. Diese Gesetzgebung dürfte in der kommenden Sitzung wiederbelebt werden. Der Gesetzentwurf des Hauses zielte speziell auf Programme zur Armutsbekämpfung ab, die die Muslime von Xinjiang dazu bewegen, in Fabriken und auf Farmen außerhalb ihrer Heimatstädte zu arbeiten.

“Es ist fast unmöglich, die Arbeitsbedingungen in Xinjiang sicher einzuschätzen.”

Seit Ende 2016 hat die chinesische Regierung eine Kampagne verhängt, die Massenhaft, digitale Überwachung, Indoktrination und Zwangsarbeit gegen eine Bevölkerung von etwa 13 Millionen muslimischen Minderheiten im äußersten Westen von Xinjiang umfasst, darunter ethnische Uiguren, Kasachen und andere . Nicht-Chinesen, die Xinjiang besuchen, werden häufig stark von Polizisten überwacht oder begleitet, so dass es für Unternehmen sehr schwierig ist, ihre Lieferketten auf Zwangsarbeit zu überprüfen, sagen Experten.

„Es ist fast unmöglich, die Arbeitsbedingungen in Xinjiang sicher einzuschätzen, nur weil es fast unmöglich ist, einen kompetenten Gutachter in die Region zu holen. Und dann ist ihre Fähigkeit, Arbeitnehmer, insbesondere uigurische Arbeitnehmer, zu befragen, aufgrund der Überwachung eingeschränkt “, so Amy Lehr, Direktorin des Menschenrechtsprogramms am Zentrum für strategische und internationale Studien in Washington, DC, und Hauptautorin eines Berichts über Zwangsarbeit in der Region, sagte BuzzFeed News.

Der US-Zoll- und Grenzschutz hat jedoch bereits die gesetzliche Befugnis, Importe aus der Region zu verbieten, wenn der Verdacht besteht, dass Zwangsarbeit eingesetzt wurde. Die Agentur stoppte im Juli eine Lieferung von Menschenhaar aus Xinjiang, basierend auf Berichten, dass die Verlängerungen mit Gefängnisarbeit vorgenommen wurden. Im Dezember beschlagnahmte CBP Lieferungen von Baumwolle und Computerteilen aus Xinjiang. Diese Woche verbot es die Einfuhr von Tomaten- und Baumwollprodukten aus der Region wegen der sogenannten „Sklavenarbeit“.

“Es ist durchaus möglich, dass Solarunternehmen von CBP auf Xinjiang-bezogene Zwangsarbeitsrisiken in ihren Lieferketten geprüft werden, auch wenn es kein regionales Verbot gibt, da dieses Thema zunehmend Beachtung findet”, sagte Lehr.

Die Forschungsgruppe Horizon Advisory sagte in einem Bericht, dass Polysilicium aus Xinjiang häufig in den USA landet.

“Diese Waren gelangen direkt und indirekt aus China in die USA, und zwar in mehreren anderen Ländern, darunter Thailand, Malaysia, Korea, Singapur und Vietnam”, heißt es in dem Bericht. “Die Exposition gegenüber Zwangsarbeit ist weit verbreitet.” “In der Branche, einschließlich” in den USA importierte und installierte Solarmodule “.

Zwangsarbeit wird normalerweise für die Herstellung von Jobs eingesetzt, für die keine speziellen Fähigkeiten erforderlich sind. Einige dieser Arten von Aufgaben, wie das Auseinanderbrechen von Rohren des Materials, werden bei der Herstellung von Polysilicium verwendet.

Wenn die USA Polysiliciumimporte aus China verbieten würden, hätten Branchenexperten nach Angaben von Branchenexperten genügend Kapazitäten, um das Defizit auszugleichen, wären jedoch mit höheren Kosten und anderen Problemen in der Lieferkette konfrontiert.

Zum einen werden auch andere Teile, die in Solarmodulen verwendet werden, von der chinesischen Fertigung dominiert. Sobald Polysilicium hergestellt ist, wird es in winzige Nuggets geschnitten, die als “Wafer” bezeichnet werden. Die überwiegende Mehrheit der Waferhersteller befindet sich in China. Und im Vergleich zu anderen Teilen Chinas ist die Herstellung von Polysilicium in Xinjiang billiger, wo Unternehmen große Subventionen von der Regierung und die Stromkosten von Kohlekraftwerken erhalten können und die Löhne in der Regel niedriger sind als in wohlhabenderen Teilen Chinas.

REC Silicon, ein norwegischer Polysiliciumhersteller, dessen Produktionsstätten in den USA angesiedelt sind, investierte mehr als eine Milliarde Dollar in den Bau einer Polysiliciumfabrik im US-Bundesstaat Washington. Nachdem die chinesischen Zölle auf US-Waren gefallen waren, musste das Unternehmen die Produktion zunächst verlangsamen und 2019 vollständig einstellen.

Und die Branche könnte vor weiteren innenpolitischen Schwierigkeiten stehen. Ein leitender Angestellter der Hemlock Semiconductor Group, einem in den USA ansässigen Polysiliciumhersteller, erklärte am 22. Oktober gegenüber Investoren, er sei “ziemlich überzeugt”, dass eine Untersuchung der US-Regierung zur Solarversorgungskette ansteht.

BuzzFeed News; Google Earth

Satellitenfotos zeigen die Bauabfolge der Polysiliciumanlage von Daqo

Der größte Teil des Polysiliciums von Xinjiang wird von vier chinesischen Unternehmen hergestellt, die zu den sechs größten Lieferanten des Materials weltweit gehören. Eine, die Daqo New Energy Corp, ist an der New Yorker Börse notiert. Damit verbunden sind Transparenzanforderungen, die ein besseres Verständnis der Funktionsweise ermöglichen.

Laut chinesischen staatlichen Medienberichten und der Website des Unternehmens besteht eine enge Beziehung zu einer staatlich kontrollierten chinesischen paramilitärischen Organisation namens Xinjiang Production and Construction Corps (XPCC) – einer Organisation, die so mächtig ist, dass sie Städte in der Region verwaltet. Auf Chinesisch am besten als „das Korps“ bekannt, gehörten zu seinen Aktivitäten die Unterstützung von Han-chinesischen Migranten bei der Ansiedlung in Xinjiang und die Verwaltung von Farmen. Das XPCC veröffentlichte 2013 ein Grundsatzdokument, in dem Solarenergie als eines seiner „Entwicklungsziele“ festgelegt wurde.

Im Juli verhängte die US-Regierung Sanktionen gegen den XPCC und erklärte, sie habe dazu beigetragen, Pekings Masseninternierungspolitik gegen Muslime umzusetzen. Am 2. Dezember verboten die USA die vom XPCC hergestellten Baumwollimporte unter Berufung auf Beweise für Zwangsarbeit.

Das XPCC konnte nicht für einen Kommentar erreicht werden.

In öffentlichen Einreichungen, die im Oktober bei der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde (Securities and Exchange Commission) eingereicht wurden, gab Daqo bekannt, dass die Stromkosten „zusätzliche Vorteile“ haben, da das XPCC das regionale Stromnetz betreibt. Die lokale staatliche Zeitung berichtete, dass XPCC Daqo-Subventionen in Höhe von mehr als 489.447 Yuan (ca. 75.000 USD) gezahlt habe. Die Unternehmen erhielten weitere Millionen Subventionen von der Regierung von Shihezi, einer Stadt in Xinjiang, die vom XPCC verwaltet wird. In einer Pressemitteilung in chinesischer Sprache hat die Xinjiang-Tochter von Daqo außerdem festgestellt, dass sie als „innovative Unternehmenspiloteinheit“ des XPCC gilt.

Daqos Polysiliciumanlage befindet sich etwas mehr als 11 km nördlich von Shihezi City. Die Bauarbeiten begannen im Frühjahr 2011, als ein Ackerland von der Größe von 110 Fußballfeldern gerodet wurde, um Platz für die Anlage zu machen. Bis 2013 war es fertig, mit großen Industriegebäuden, die das Gelände bedeckten und durch ein Netzwerk von Hochrohren miteinander verbunden waren. Im Jahr 2014 wurde das Gelände um weitere 3 Millionen Quadratmeter erweitert, und in den folgenden zwei Jahren wurden weitere neue Gebäude hinzugefügt. Das jüngste Wachstum der Anlage fand im Sommer 2019 statt. Weitere 3 Millionen Quadratmeter wurden am südwestlichen Ende des Geländes hinzugefügt, und Teile des Standorts, die zuvor ungenutzt standen, wurden mit Gebäuden gefüllt. Die Anlage umfasst jetzt 12,2 Millionen Quadratmeter, was 215 Fußballfeldern entspricht.

Daqo konnte nicht für eine Stellungnahme erreicht werden, hat jedoch zuvor erklärt, dass es „unter keinen Umständen Zwangsarbeit in seinen eigenen Einrichtungen oder in der gesamten Lieferkette“ einsetzt.

In Xinjiang wurden Programme, die euphemistisch als „Armutsbekämpfung“ bezeichnet werden, nach Untersuchungen von CSIS und anderen Organisationen mit Zwangsarbeit in Verbindung gebracht.

“Es wäre nicht nachhaltig, eine Industrie zu haben, die auf Kohle und Sklavenarbeit aufgebaut ist.”

Einer der anderen großen Polysiliciumhersteller in Xinjiang, GCL-Poly Energy, sagte in einem Jahresbericht, dass es mit „Berufsschulen“ in Xinjiang zusammenarbeitet. Die Regierung hat die Internierungslager in der Region seit langem als Berufsschulen bezeichnet. In chinesischsprachigen Nachrichtenartikeln heißt es auch, dass GCL-Poly an Programmen zur Armutsbekämpfung teilnimmt.

GCL-Poly konnte nicht für einen Kommentar erreicht werden.

Die Branche muss eine Wahl treffen, sagte Francine Sullivan, Vizepräsidentin für Geschäftsentwicklung bei REC Silicon, dem norwegischen Polysiliciumhersteller.

“Es wäre nicht nachhaltig, eine Industrie zu haben, die auf Kohle und Sklavenarbeit aufgebaut ist”, sagte sie. „Die meisten Leute in Solar denken, dass es von uns weggewaschen wird. Wir müssen uns nicht damit befassen, weil wir Solar sind. “ ●

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